¿Sabes todo sobre la boa constrictor de cola roja?

Esta serpiente procedente del continente americano, puede alcanzar un tamaño considerable y las hembras son incluso más grandes que los machos.

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La boa constrictor constrictor, llamada comúnmente boa de cola roja, es una de las serpientes más populares (gracias en parte al cine), y su rasgo más característico es que no es venenosa y mata a sus presas por constricción (opresión), de ahí el nombre que recibe. Tiene una gran fuerza muscular y por ello es considerado un animal peligroso, que de tenerlo en casa se debe tratar con mucho cuidado y respeto, pues son imprevisibles.

Procede, como nos cuenta la bióloga Marta Bravo en el vídeo, de América Central y América Latina, sobre todo la región que comprende desde el norte de Brasil hasta el norte de Bolivia, pasando por las zonas orientales de Colombia, Ecuador y Guyana. Su esperanza de vida suele estar entre los 20 y los 30 años en cautiverio y las hembras pueden tener entre 25 y 30 crías.

Poseen un gran control de la temperatura de su cuerpo a través de la termorregulación, pero es importante proporcionarles un terrario o caja especial que mantenga su temperatura y sus niveles de humedad, con un lado fresco y otro más seco y caliente. Aunque son terrestres, también suben a los árboles, por lo que es buena idea ponerles algún tronco resistente al que puedan subirse y un terrario de mayor altura.

En cuanto a la alimentación, son especiales. Debemos esperar al menos cinco días después de traerla a casa, para que pueda acostumbrarse al nuevo entorno. Estas boas se alimentan (en su entorno natural) de mamíferos y aves, pero en caso de tenerlas como mascotas se les alimenta con roedores, y no se le puede dar comida que sea más grande que la circunferencia de su cuerpo. La frecuencia variará con la edad del animal; una vez a la semana o cada diez días es suficiente para una boa joven, y según crezca la frecuencia disminuirá.

Su visión no es muy buena y emplean la lengua para captar a sus víctimas o a sus “humanos” (o a las hembras en el momento de la cópula). Sus escamas son de tonos rojos, negros y pardos, muy brillantes, aunque, paradójicamente, no todas las boas constrictor de cola roja tienen la cola roja.

En algunas culturas antiguas latinoamericanas se las consideraba un dios, y se vieron mermadas por su empleo para remedios antiguos y también por el comercio irresponsable de ellas como mascotas.

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